Nieuws

De weg naar de pols

Aristo Vollmer, Duitsland|Alle producten

Het begint met het metaal

Vollmer Metaal stansmachine

In hooguit 85 producitestappen wordt het basismateriaal verwerkt door goudsmeden, productie ingenieuren, gereedschapsmakers, productie assistenten, metaalarbeiders en polijsters. Van sportief robuust tot modisch elegant strekt zich het aanbod uit van de bij Aristo Vollmer in Pforzheim geproduceerden metalen armbanden.

Volgens Hansjörg Vollmer, mede-eigenaar van de Vollmer manufactuur voor metalen armbanden die door zijn grootvader Ernst Vollmer in het jaar 1922 werd gesticht: "Wij werken met 30 procent roestvrij staal, 20 procent titanium en 20 procent zilver. De rest van de basisstoffen zijn onedele materialen zoals messing en nieuwzilver."

Zelfs bij de kwaliteit van het uitgangsmateriaal orienteert zich het traditierijk bedrijf op individuele eisen. Hansjörg Vollmer: "Elk tiende armband dat ons huis verlaat bestaat uit massieve onderdelen. Dat heeft natuurlijk te maken met de dure en tijdrovende productie manier. De huidige markt vraagt vooral goedkope metalen armbanden. Daarvoor maken wij gebruik van onderdelen uit gevouwen plaatstaal dat gestansd, gepersd en inelkaar is gerold."

Maar de eigenlijke sterkte kant van het produktiebedrijf zijn de maschines en het werktuig waarop vooral vervaardiger van metalen armbanden uit het Verre Oosten jaloers zijn. "Onse oudste ponsmaschine is uit de jaren 30. En zij breng resultaten tot die geen huidige nabouw in staat zou zijn. Daarom ook zijn wij aanspreekpartner voor veel designer die met hun horlogemodellen steeds nieuwe ideeën voor metalen armbanden willen realiseren. Of wij geven oplossingen voor speciale problemen - bijvoorbeekd bij duikhorloges."

Dezelfde manufactuur kwaliteiseisen legt Hansjörg Vollmer ook aan de klassieke metalen schakelarmbanden: "Elk schakel van een metalen armband wordt individueel uit zwee tot vier milimeter dik plaatstaal gestansd en vervolgens in vorm gepersd. Of het wordt met een maschine uitgefreezd of door bijkomende profiele staven afgezaagd. Daarna worden de delen met elkaar verbonden."

Vollmer Metaal ambachtsman

De kanten van de individuele schakel van het metalen armband zijn voorlopig nog scherp, de oppervlakten zijn ruw. Daarom worden de schakels bewerkt - vooral afgeslepen en ingepast. Zodat de schakels aan het einde kunnen worden aangesloten op pin en schroef moeten uiterst precieze kleine gaatjes worden geboord. Vormen voor de gevouwen metalen armbanden worden uit dunner plaatsstaal gestansd en in een pers tot schakels gebogen, vervolgens worden de kanten en de oppervlakten glad gemaakt.

Een andere specialiteit van het bedrijf Aristo Vollmer zijn die metalen armbanden bij welke de massieve schakels door gerold plaatstaal met elkaar zijn verbonden. Hansjörg Vollmer laat enige typische productiestappen zien: "Eerst eens leg ik twee massieve delen rechts en links in een pregefabriceerd u-vormige plaatstaal. De kanten van het plaatstaal worden door de pers naar binnen gerold en verbinden de schakels stevig met elkaar. Van boven gezien lijkt dit verbindingselement op een verde schakel. Op dezelfde manier - dus door pinnen, schroefen of persen - voegen wij ook de sluiting van de armband toe." De finishing touch verkrijgen de meesten metalen schakelarmbanden of door het satineren of polijsten of ze ontplooien hun effect door een galvaniseerde laag.

De blikvanger van de Milanese armbanden is daarentegen de soepel zacht gevlochten structuur. De naam hebben zij aan Milaan te verdanken, de plaats van herkomst. Als grondstof wordt draad uit roestvrij staal, titanium of onedel metaal gebruikt in sterkten van 0,28 tot en met 2 milimeter. Deze zijn op ongeveer 20 centimeter hoge spoelen gewind en worden geleverd door draad bedrijven en andere leveranciers.

Milanese vlechtarmbanden

In de productie wordt eerst de draadspoel op een Milanese automaat gezet en loppt zoals bij een naaimaschine in het aparaat naar binnen. Binnen wordt de draad gedraaid tot een gelijkvormige spiraal, naar voren geschoven en bij een bepaalde lengte afgesneden. Vervolgens rollt het aparaat de volgende spiraal op, draait ze in de al bestaande spiraal in en snijt ze af. Dan komt weer een spiraal, die weer in de vorafgaande wordt ingedraaid - en zo gaat het verder. Op deze manier ontstaat er een tapijt van velen inelkaar gedraaide spiralen.

Als dit tapijt een bepaalde omvang heeft bereikt wordt het stalen weefsel in strepen gesneden. Een grote vaardigheid is nodig om het met de hand door een scherpkantig rol te trekken. Omdat de snede steeds in dezelfde, vaak niet herkenbare insnijding moet worden ingevoerd. De zo ontstaande relativ korte stukken worden per hand tot een lang band verbonden - heel eenvoudig met een verdere spiraal met dezelfde sterkte, die in de twee einden wordt ingedraaid en ze zonder overgang met elkaaar verbindt. De randen van het matalen vlechtwerk bandje worden welliswaar vervolgens geslepen maar toch zijn de randen nog steeds ongelijkmatig en scherp. Dus wordt het bandje per hand langs een slijpschijf gevoerd.

Vollmer Chronograf

Dan worden de spiralen van het horlogebandje vergrendeld zodat ze niet meer opendraaien en het stalen gevlecht zich niet kan oplossen. Daarvoor wordt de rand afgevlakt en gecomprimeerd wordt. Vooral bij roestvrij staal is naar elke werkfase een wat men noemt gloeien nodig. Ter compensatie van de daaruit voortvloeiende spanningen in de vervorming, wordt de stalen maas automatisch geleid door een drie meter lange oven op 1050 graden hete kolen. Vaarna doorloopt het gevlochten armband de steeds bewegende rollen van een schokkende maschine die daarbij een hard kloppend geluid maakt. Deze behandeling maakt het stalen weefsel beweeglijk. Maar bij zeer gevoelige stukjes uit dunne draad of goud moet deze stap met de hand worden gedaan. Daarvoor wordt het Milanese armband meerdere keren over een ronde handgreep van kunststof getrokken en zacht in een richting gebogen.

Er volgen werdere stappen die de optische verbetreing van Milanese vlechtwerk dienen. Het kan worden vervormd of gestempeld voordat de apparaten voor de vouwsluiting en de aanzetstukken worden aangebracht en de uiteindelijke polijst de charmes van de metalen armband doet gelden. De daarvoor benodigde hoeveelheid tijd is een van de redenen waarom Milanese bandjes meestal duurder zijn dan andere metalen banden.

Een goed Milanese armband kan geïdentificeerd worden door een uniform en stabiel vlechtwerk, zonder scherpe randen. Het moet in een richting goed beweglijk zacht aan de pols aankruipen. Belangrijk is ook dat het gevlochten band in de lengte kan worden veranderd - messt met een vouwsluiting of door schakels naast de sluiting die eruit genomen kunnen worden. Het fijnmazige vlechtwerk wordt sneller vuil dan andere metalen armbanden maar kan - zoals ook schakel armbanden - met water een zachte tandenborstel gereinigd worden.

En hoe is de kwaliteit van een metalen armband te herkennen? Massieve edel metalen armbanden hebben natuurlijk de hoogste waarde. Bovendien zouden kopers erop letten dat eld metalen schakel rond, zonder scherpe kanten en perfect verwerkt is. Ook zou nagegaan moeten worden of de lengte van het metalen armband veranderd kan worden. Maar bijzondere nadruk bij de kwaliteisbeoordeling legt Hansjörg Vollmer op een weinig bemerkt element bij de metalen amrbanden: "De sluiting moet functioneel zijn, solide en stabiel. Tenslotte is hij de meest gebruikte onderdeel van de klok."

Vorm volgt de functie

Vollmer Metallen Horlogeband

Aristo Vollmer, de fabrikant van metalen horlogebanden in Pforzheim levert aan bekende horlogemerken. De chef senior ingenieur Hans Vollmer is vooral blij over het feit dat de in filigraan geweven Milanese armbanden thans een renaissance ervaren als eerste uitrusting van luxe horloges.

Zijn zoon Hansjörg Vollmer, hoofd van ARISTO Watch, de smederij van sportieve horloges, inspireerde hem tot het ontwerpen van een nieuwe armband constructie. De sluiting moest makkelijk te gebruiken zijn, er moesten naar mogelijkheid kleine schakels worden gebruikt zodat het bandje zich om de pols kan voegen. Het moet decent, tijdloos en functioneel worden gevormd- in de zin van de Bauhaus design filosofie: Form follows function.

Toen Hans Vollmer in januarie 2004 zijn horlogeband design studie presenteerd waren het de testpersonen eens: dit band mag terecht de omschrijving Aristo Vollmer Short Easy System krijgen. De schakels zijn niet te voelen en hebben precies de juiste lengte voor een optimaal draagcomfort, de roestvrij stalen armbanden voelen zich aan "zoals uit een stuk".

Na pogingen van een aantal prototypes bezit de manufactuur Aristo Vollmer nu drie modellen optioneel met het Short Easy System:

  • Een metalen gevlochten band model Milanese (links)
  • Een dubbele gesp armband (midden)
  • Een doorgaans door enkele schakels gevaardigde roestvrij stalen armband (rechts)